SpaceX星链计划带来天文学灾难

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目前的互联网宽带系统无法覆盖到地球每一个角落,特别是一些人迹罕至的地区。为了解决这个难题,“钢铁侠”的原型埃隆·马斯克提出了“星链计划”,通过发射12000颗卫星到近地轨道由三层构成的卫星网络,这三层分别位于距离地面340千米(7500颗)、550千米(1584颗)和1150千米(2825颗)的轨道上。
不过根据SpaceX在去年10月份提交给FCC的备案,他们准备在此基础之上,额外再发射3万颗卫星,最终总数目达到42000颗。当42000颗卫星全部升空之后,不论是南北极还是珠峰,都能享受到高速的互联网服务。


60颗星链卫星堆叠装载入火箭整流罩

“猎鹰9号”每次发射60颗卫星,截止到2020年4月22日,SpaceX已经成功发射8次,包含星链卫星422颗,有417颗星链卫星处于运行状态。在未来,当然SpaceX期望利用还处在开发之中的星舰火箭来发射卫星,到时发射的能力将极大增强,可以一次达到发射卫星400颗。
在“星链计划”的卫星系统中,通常会由22个卫星连成一串,在某个特定轨道平面上运行。当它们划过天空之时,因反射太阳光而发亮,在天空形成一串光点,形为夜空中的一道壮观景象,有人比喻它们为天空中的“三体舰队”。


天文爱好者拍摄到排成一列的星链卫星依次闪光

最初马斯克在最初保证这些卫星几乎不会被注意到,但它们在全球各地望远镜与相机镜头中频繁展露的身影,却还是不得不让天文学家们开始产生担忧和困扰。
当然,42000颗卫星除了带来虚假的星光之外,还会带来一个更严重的问题,造成近地轨道交通拥堵。

42000颗卫星包裹着地球
自1957年第一颗人造卫星上天之后,迄今为止,人类一共发射了9449枚人造天体,随着岁月的流逝,目前仍然在轨的卫星数量为2000颗左右。按照星链计划,SpaceX发射42000颗卫星,将会使目前的卫星密度提上20倍左右,届时大量的人造卫星、太空垃圾将漂浮在这片区域当中,导致近地空间的严重拥堵。

古之立大事者,不惟有超世之才,亦必有坚忍不拔之志。

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